Monday, December 18, 2017

Stijlvolle Geschenktips "Bubbelsweek" : Ayala Majeur Brut

In deze laatste week van onze thema-reeks “Stijlvolle Geschenktips” stellen we nog enkele flessen lekkere bubbels voor. We starten met Ayala Majeur Brut, een iets minder bekende maar zeer lekkere champagne van een relatief klein champagnehuis.

Deze champagne bestaat uit even delen Pinot Noir en Chardonnay, aangevuld met een beetje Pinot Meunier. De druiven komen voornamelijk van Grand- en Premier Cru wijngaarden en alleen de eerste persing wordt gebruikt. Het is een echte brut, maar zonder dat wrange randje wat je krijgt als de Pinot Noir overheerst. Heel veel smaak en diepgang. De Pinot Noir zorgt voor een lange afdronk, de Chardonnay voor de diepgang en complexiteit, de Pinot Meunier voor het fruitige.

Ben je het obligate glaasje champagne beu op je Kerstfeestje ? Doe er dan eens wat anders mee.

French 75

De French 75 is het perfecte huwelijk tussen Frankrijk en Engeland. Een mix van twee producten waar Belgen dol op zijn : champagne en gin.

Ingrediënten
8 cl Ayala Majeur Brut
4,5 cl Bombay Saphire Gin
1 cl Rietsuikersiroop
1,5 cl Vers citroensap

Bereiding
Voeg de gin, suikersiroop en citroensap samen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende 15 seconden. Dubbel zeven in een mooi champagneglas.

Voorzichtig aanvullen met champagne, via de gedraaide steel van een barlepel. Versier met een vers muntblaadje of een cocktailkers.

Sunday, December 17, 2017

Stijlvolle Geschenktips : The Botanist Islay Dry Gin

Het Schotse Islay staat vooral bekend om zijn stevige turf-whisky’s. Maar in één van de stokerijen op dit eiland, Bruichladdich, produceren ze niet alleen whisky maar ook een vrij uitzonderlijke gin : The Botanist Islay Dry Gin
 
Dit is absoluut geen doorsnee gin, maar een echt buitenbeentje. Deze gin wordt gedistilleerd in de laatste Lomond-distilleerkolf ter wereld, bijgenaamd ‘Ugly Betty’. Deze oude distilleerkolf werkt trager dan gebruikelijk en onder lage druk, wat het vrijkomen van zeer subtiele aroma’s bevordert. Deze gin heeft naast de negen planten die traditioneel deel uitmaken van de samenstelling, ook nog 22 lokale ingrediënten die met de hand geoogst worden in het rotsachtige gebied van deze regio. Deze botanicals worden dus niet gekweekt, maar in het wild geplukt. Het gaat onder meer over appelmunt, kamille, pepermunt, tijm, vlierbloesem, … Het resultaat is een zeer frisse neus met jeneverbes, citrus, kaneel, bloemen en een explosie van smaken die lang blijven nazinderen.

The Botanist organiseert ook wedstrijden waarbij bartenders cocktails moeten bereiden op basis van wildgeplukte kruiden. Ikzelf mocht afgelopen zomer mee met brand ambassador Nick Baeyens en een groep enthousiaste bartenders, tijdens een praktische workshop in het Zwin. Ik heb vooral onthouden dat wildplukken niet altijd zonder gevaar is en als je planten proeft, je altijd eentje extra moet meenemen in je tas zodat je die in geval van nood kan tonen aan de hulpdiensten. 

Voor de eindejaarsfeesten heeft The Botanist een mooie geschenkdoos in de betere drankenhandels liggen met naast een fles gin ook een exclusieve mengbeker. Het is hopelijk intussen bekend dat je de betere gin-cocktails zoals een Martini of Vesper moet roeren en vooral niet mag shaken. James Bond had het niet altijd bij het rechte eind. Deze mengbeker is trouwens iets smaller en iets hoger dan de gemiddelde mengbeker, wat het roeren nog gemakkelijker maakt.


Eén van de betere cocktails om een gin helemaal in de schijnwerpers te zetten is uiteraard de Dry Martini. Ik hou echt wel van een kurkdroge Martini, maar alle ingrediënten moeten wel erin zitten, in tegenstelling tot de beruchte Mr. Churchill die een gekoelde gin dronk terwijl hij naar de fles vermout keek die aan de overkant van de kamer stond. Ik kies dan ook voor Forest Dry Vermouth, de enige Belgische droge vermout.

DRY MARTINI


Ingrediënten
5 cl The Botanist Gin
2 cl Forest Dry Vermouth
2 olijven


Bereiding
Voeg de gin en vermout samen in de mengbeker met veel ijs. Roeren gedurende minstens 15 seconden. Een Dry Martini is lekker als hij echt goed koud is.


Strainen in een voorgekoeld Martiniglas.

Afwerken met een mooie prikker met twee olijven.

Friday, December 15, 2017

Stijlvolle Geschenktips : Big Peat Christmas Edition 2017

Net als vorig jaar zorgt Douglas Laing in zijn Big Peat reeks opnieuw voor de enige echte Kerst-whisky. Voor deze zevende Kerstbotteling koos de Master Distiller een blend van zeven Islay whisky’s waaronder Ardbeg, Caol Ila, Bowmore en Port Ellen.

Een schitterende fles in een decoratieve kartonnen koker, wat het uiteraard ook tot een zeer mooi geschenk maakt. Maar ik ben er eigenlijk zeker van dat veel whiskyliefhebbers deze fles liever zelf onder de kerstboom krijgen. Een blended whisky zonder kleurstoffen en non chill-filtered. Heel erg gerookt, dus absoluut ‘very big peated’. Zelfs een stuk meer dan de versie van vorig jaar vind ik persoonlijk. Ik vulde mijn glas met 4 cl whisky voor deze foto. Ik ging een paar minuten de kamer uit en toen ik terug kwam rook ik echt de turf in de kamer. Absoluut geen whisky voor watjes, maar wel een schitterend eerbetoon aan de stevige turfwhisky’s van Islay.

Van deze whisky zijn er 3000 flessen beschikbaar, gebotteld aan cask strenght op 54,1%. Verkrijgbaar bij de betere drankenhandel.

Neus : Geroosterde noten, zeewier, jodium, munt, teer, leder, met een beetje verbeelding ruik je de machinekamer van een schip.
Mond : Hout, marshmallows, chocolade.

Echte liefhebbers zullen hier liefst puur van genieten, maar deze whisky is zeker ook bruikbaar in cocktails die vragen om een stevige turf-kick. Denk vb. aan de onmisbare float op een Penicillin. Die cocktail klinkt als een medicijn, ik ben er ook redelijk zeker van dat microben deze whisky niet overleven ;-)

Deze fles is verkrijgbaar bij de betere drankenhandel in dezelfde prijsklasse als de gebruikelijke Big Peat, wat het zeker een buitenkansje maakt. Vorig jaar was dat alleszins niet het geval en koste de Christmas Edition toch een stuk meer.

Thursday, December 14, 2017

Stijlvolle Geschenktips : Le Tribute

Wanneer je net als ik fan bent van TV-series zoals Mad Men, dan kan het niet anders of je bent ook helemaal weg van de schitterende retro-fles van Le Tribute.

Le Tribute heeft voor de kerstdagen een zeer mooie geschenkbox in de winkels liggen, met een fles Le Tribute Gin en enkele flesjes van de bijpassende Le Tribute Tonic.


Voor deze gin uit het Spaanse Vilanova werd uitsluitend gewerkt met typisch Spaanse botanicals : Naast de verplichte jeneverbes waren dat sinaasappel, citroen, limoen, mandarijn, drie verschillende rassen pompelmoes, kumquat en citroengras. Het resultaat is een heerlijke frisse gin met een lekker citrusaroma.

Voor de tonic trokken ze naar Equador, naar de bakermat van de kinine. Door beide producten gelijktijdig op de markt te brengen bepalen ze ook zelf het resultaat in het glas. Een zeer zachte tonic met verse kinine en een frisse citrus-gin. Ook voor de garnering moet je echt niet te wild gaan. Een schijfje gedroogde citrus of wat citroengras is meer dan voldoende.

Uiteraard kan je met deze gin ook alle kanten uit voor een heerlijke cocktail, maar ik zou eerder opteren voor een kerstfeestje in ware 60’s stijl. Zet de flesjes en glazen op een antiek barwagentje en serveer een heerlijk klassieke Gin & Tonic in grote vintage wijnglazen. Voeg dan nog een klassieke dresscode toe op je uitnodiging en je waant je helemaal in een aflevering van Mad Men.

Le Tribute Gin en dit mooie geschenkpakket zijn verkrijgbaar in de supermarkten van Delhaize.

Wednesday, December 13, 2017

Stijlvolle geschenktips : Forest samplebox bij Bar Burbure

Als de foodbloggende wederhelft een weekendje Antwerpen wil om een artikel te schrijven over “Winter in Antwerpen” en Jurgen Lijcops van Bar Burbure maakt ons waterachtig met foto’s van nieuwe wintercocktails, dan is het tijd om nog eens inspiratie op te doen. Met dank aan alle medewerkers van Bar Burbure en The Glorious voor de zeer warme ontvangst. Niet alleen wij hebben heel erg genoten van dit weekend, ook onze dochter heeft enkele onvergetelijke momenten meegemaakt waarover ze zelfs op school heeft mogen vertellen. Het volledige verslag van de kerstmarkt met het reuzenrad, het uitgebreide aperitief bij Bar Barbure en het heerlijke diner met overnachting bij The Glorious lees je op onze zusterblog Tineke’s Cucina, maar ik kan het natuurlijk niet laten om het ook even te hebben over alweer een onvergetelijke avond met zalige cocktails.

Deze keer proefden we enkele cocktails van de Green Club Card, maar ook enkele gloednieuwe wintercocktails. Zoals ik vermeldde na ons vorige bezoek is de Green Club Card een cocktail-pairing menu voor echte cocktailliefhebbers. Deze cocktails op basis van exclusieve spirits zijn veel meer dan zomaar een lekker aperitief of digestief, elke cocktail op deze kaart is een echte beleving, een prikkeling voor alle zintuigen.

Bij sommige combinaties merk je zeer duidelijk de culinaire achtergrond van Jurgen, die een verleden heeft als top-sommelier in de betere restaurants. In die functie moest hij natuurlijk ook voortdurend de juiste wijnen combineren met de juiste gerechten. Dat merk je dan ook op de Green Club Card, waar soms echt verrassende combinaties gemaakt worden. Probeer vb. “Sir David”, een Manhattan op basis van Balvenie 25y Single Barrel, Forest vermout, rye whiskey en maraschino likeur. Dit glas komt in combinatie met een bordje tonijnsneetjes met een dressing van dashi en vers geraspte sinaasappelzeste. Een combinatie waar ik zelf nooit zou opkomen, maar ongelofelijk lekker. Het hapje geeft een extra duwtje aan de cocktail, de cocktail vervolmaakt het hapje.

Ook deze keer ging de avond in crescendo. We zijn gestart met een “Bisquet Old Fashioned by Eximo” van de nieuwe Facundo winterkaart, die volgens mijn persoonlijke smaak echt “knal erop” zat. Een zalige Rum Old Fashioned met Bacardi Facundo Eximo 10y, die ook visueel heel erg mooi was met een groot blok helder ijs met het logo van Bar Burbure. Daarna kozen we resoluut voor de Green Club Card met cocktails op basis van exclusieve spirits zoals Michter’s Bourbon 10y als basis voor een “Truffle Old Fashioned”, met een toastje met geschaafde truffel en enkele druppels van een 75 jaar oude balsamico. Een echte smaakbom. Zeer lekkere cocktail, maar als echte Old Fashioned liefhebber vond ik de Facundo-versie eigenlijk net een tikkeltje beter. Die mag wat mij betreft gerust op de kaart blijven !

Aan de overzijde van de tafel verschenen enkele cocktails die ook perfect in de smaak vielen bij mijn wederhelft. Haar voorkeur voor de iets zuurdere cocktails werd perfect gekoppeld aan onder meer een “Hemingway Neo Daiquiri” (met Facundo Neo) en een “Margarita de la Botella”, geserveerd in een origineel Patròn-flesje.


We eindigden ons bezoek met een echte climax, de “Sazerac from outer space” op basis van Remy Martin Centaure de Diamant, geserveerd met Impérial Heritage Oscietra kaviaar. Ben je een echte cocktailliefhebber en wil je slechts één drankje bestellen om echt intens van te genieten, dit is ‘m. Door deze zeer exclusieve spirit kost deze cocktail uiteraard wel wat meer, maar dit is waanzinnig lekker !

Voor onder de kerstboom heeft Jurgen mooie geschenkdoosjes klaargemaakt met tubes van zijn verschillende Forest spirits. Ideaal om alles eens rustig te kunnen proeven en daarna de flessen aan te schaffen die je het best bevallen. Deze giftbox is verkrijgbaar bij Bar Burbure, op de hoek van de Burburestraat en de Vlaamse Kaai op het Antwerpse Zuid. Het perfecte excuus want terwijl je dit kadootje gaat aanschaffen, kan je ineens ook van een heerlijke cocktail genieten !

Tuesday, December 12, 2017

Stijlvolle Geschenktips : Johnnie Walker Blenders’ Batch Limited Edition whisky’s

Tijdens de finales van de Diageo World Class Bartender Competition werden twee nieuwe smaken voorgesteld in de Limited Edition Blenders’ Batch reeks. Vanaf nu zijn deze ook in België in de handel te vinden.

Na het succes van de Blenders’ Batch Red Rye Finish van vorig jaar zijn er nu dus twee nieuwkomers : Johnnie Walker Blender’s Batch Espresso Roast en Rum Cask Finish.
Deze smaken worden samengesteld door Master Blender Jim Beveridge, samen met een team van 12 Johnnie Walker experts. Ze hebben continu meer dan 100 experimenten lopen, grenzen verleggend in smaak en aroma.


Johnnie Walker Blenders’ Batch Espresso Roast
Deze nieuwe smaak is het resultaat van een experiment waarbij Whisky’s gedistilleerd werden op basis van sterk geroosterde gerst. Hierdoor ontstond mout met donkere chocoladesmaken. Dit werd vervolgens gebalanceerd met een rijping in jonge vaten om een lichte kruidigheid en een subtiele zoetheid toe te voegen. Het resultaat is een rijke Schotse blend, met een diepe warmte en pittige aroma’s van koffie en donkere chocolade.


Johnnie Walker Blenders’ Batch Rum Cask Finish
Deze smaak is het resultaat van een rijping van Schotse Whisky in vaten waarin voorheen Caraïbische potstill gedistilleerde rum werd bewaard, wat garant staat voor zeer fruitige aroma’s. Het resultaat is een zachte, kruidige en zoete blended Scotch.


Een klein beetje Belgisch
Ook onze landgenoot en BeLux winnaar van de Diageo World Class Competition 2017 Naushad Rahamat werkte mee aan dit project en was vooral verheugd over het feit dat Johnnie Walker op zo’n vergaande manier durft te experimenteren.

Wij mochten zelf aan de slag met Johnnie Walker Blender's Batch Rum Cask Finish en kozen resoluut voor een cocktail in Old Fashioned stijl, die zowel de whisky als Rum achtergrond naar voren laat komen.

Rum Cask Old Fashioned


Ingrediënten
4 cl Johnny Walker Blenders’ Batch Rum Cask Finish
2 cl Amaro di Angostura
1,5 cl Rietsuikersiroop
2 dashes Orange bitters

Bereiding
Voeg alle ingrediënten samen in een mengbeker met veel ijs. Goed roeren gedurende een 15tal seconden.


Strainen in een tumbler met een groot ijsblok. Versieren met steranijs.

Saturday, December 9, 2017

Stijlvolle Geschenktips : Absolut Limited Edition Sequin 2017

Absolut is absolu(u)t één van mijn favoriete merken als het over marketingcampagnes gaat. Vaak zijn hun campagnes zeer eenvoudig, maar zodanig geniaal bedacht dat ze echt blijven hangen. Ook in de Kerstperiode hebben ze altijd wel een speciale fles in de rekken staan, die heel leuk is om als geschenk onder de kerstboom te leggen.

Dit jaar kreeg de Absolut Limited Edition Sequin 2017 een opvallend blauw/zilver jasje. De schijfjes waaruit dit jasje is gemaakt kan je omkeren door er gewoon over te ‘swipen’ met je vinger, waardoor je een boodschap of tekening op de fles kan maken.

In de fles zit de vertrouwde Absolut Vodka, gemaakt met de beste wintertarwe en water uit eigen bron.

Easy Lemon Drop Martini

Regelmatige volgers van onze blog weten intussen wel dat ik een fan ben van ‘sour’ cocktails. Deze lekker verfrissende cocktails zijn meestal ook heel erg eenvoudig zelf te maken, want ze bevatten slechts drie noodzakelijke ingrediënten (een spirit, citroen- of limoensap en suikersiroop), die je overal gemakkelijk kan vinden. De meest ‘basic’ versie van die cocktails moet toch wel de Lemon Drop Martini zijn. Vodka is immers een vrij basic spirit, vergeleken met vb. Gin of Whisky.

Ingrediënten
5 cl Absolut Vodka
3 cl vers citroensap
2 cl Suikersiroop

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende 15 seconden. Dubbel zeven in een voorgekoeld Martiniglas.

Een versiering is niet echt noodzakelijk, maar voor de liefhebbers zou ik kiezen voor een lemon twist.

Dit is alweer een cocktail waarop heel wat variaties te vinden zijn. Sommige bartenders maken ‘m met vodka waaraan vooraf citrusaroma’s zijn toegevoegd, anderen voegen er vb. ook nog Cointreau bij, waarbij de Cointreau al dan niet ook de suiker vervangt. Alweer veel ruimte tot experimenteren!

Friday, December 8, 2017

Stijlvolle Geschenktips : Basil Hayden's Bourbon

Als echte bourbonliefhebber kijk ik intussen al wat verder dan de gebruikelijke Jim Beam, Four Roses of Bulleit die je in elke supermarkt kan vinden. Feit is dat deze merken in realiteit ook deel uitmaken van grote concerns en dat er binnen die groepen ook interessante premium merken te vinden zijn.

Basil Hayden’s 
is zo’n premium merk wat deel uitmaakt van de familie van Jim Beam. Dit merk werd opgestart in 1992 ter ere van Meredith Basil Hayden, een whiskeystoker die erom bekend stond een grotere hoeveelheid rogge toe te voegen aan zijn bourbons. De oude recepten uit 1792 werden opnieuw gebruikt voor deze ‘small batch’ premium bottelingen.

Deze fles hoeft niet eens in een doos te zitten om er echt als een prachtig geschenk uit te zien. Het label en het metalen zegel geven de fles iets exclusiefs. Mooi om te geven… of te krijgen.


Geïnspireerd door “La Poire” 
van Manuel Wouters creëerde ik hiermee ook een zeer eenvoudige cocktail in combinatie met Golden Eight perenlikeur. Dit is een lekkere zoete likeur met een aroma van overrijpe peren en vanille.

La Poire Simple

Ingrediënten
5 cl Basil Hayden’s Bourbon
3 cl Golden Eight Pear Liqueur
2 cl Rietsuikersiroop
2 cl vers citroensap

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met ijs. Krachtig shaken gedurende 15 seconden.
Dubbel zeven in een Old Fashioned glas met een groot ijsblok.

Versieren met een vers of gedroogd schijfje hard fruit.

Wednesday, December 6, 2017

Stijlvolle Geschenktips : De eerste Belgische ijswijnen

Vanaf nu tot de kerstweek publiceren we een reeks thema-artikels met "Stijlvolle Geschenktips". Lekkere spirits, aperitieven en digestieven die leuk en lekker zijn om te geven of te krijgen.

Voor deze reeks gingen we ook op zoek naar enkele echte streekproducten. Als dat streekproduct dan ook nog een echte primeur is krijgen we natuurlijk iets heel unieks.

Enkele weken geleden werden we verwacht op Wijndomein Hoenshof in Borgloon, waar wijnbouwer Ghislain Houben al een tijdje lekkere wijnen produceert. Om meer continuïteit voor zijn bedrijf te creëren, ging Ghislain op zoek naar iets nieuws. Als liefhebber van zoetere wijnen werd hij in Canada aangenaam verrast door de typische ‘Ice-wine’, wijn gemaakt van bevroren fruit.

Het meest voor de hand liggende fruit zijn uiteraard druiven, maar dit blijkt in ons klimaat zeker geen garantie op succes. Je moet immers de druiven laten hangen wanneer ze rijp zijn en dan hopen op een vroege vorst. Het leek dus evidenter om ook eens te kijken naar ander fruit zoals de Haspengouwse appels en peren, die in die regio in overvloed te vinden zijn. Ghislain kreeg hierbij de hulp van Benoît Coudere, Sommelier van het jaar 2016 en beroepshalve ook aankoper van wijnen voor Carrefour.

Na een studie van diverse appel- en perenrassen met de hulp van het fructuarium bij het kasteel van Rijkel, werd het fruit voor elke soort apart geperst en vergist tot ijswijn. Vervolgens begon de zoektocht naar de ideale blend. Om een goede ijswijn te maken moet je echt zorgvuldig zoeken naar de ideale balans tussen zoet en zuur.

Voor de ijswijn op basis van peren werd gekozen voor de Durondeau, vroeger ook wel de “Poire de Tongres” genoemd. Voor de ijswijn op basis van appel werd gekozen voor een mix van oude appelrassen zoals Renettes, Boskoop en Cox. Er zijn enkele grote verschillen met de productie van gewone wijn : Eerst en vooral het bevriezen van het fruit tot -8° zodat het water bevriest, maar de suikers nog niet, waardoor je bij het persen een geconcentreerd en heel erg zoet sap krijgt. Daarnaast duurt het vergisten ook veel langer dan de 15 dagen bij een gewone wijn, dit kan 4 tot 5 maanden duren. Voor één enkel flesje dessertwijn is tenslotte maar liefst 13 tot 15 kg fruit nodig.

Het resultaat, Mr. Apple en Mr. Pear zijn kwalitatieve ijswijnen, die evenwaardig zijn aan hun Canadese broertjes. In april 2017 namen ze deel aan de Finger Lake Wine Competition in New York, waar Mr. Apple onmiddellijk een gouden medaille wegkaapte. Mr. Pear kreeg een zilveren medaille. Mr. Pear en Mr. Apple zijn de allereerste Belgische ijswijnen. Ze zijn bovendien gemaakt met 100% Limburgse ingrediënten.

Mr. Pear : Een ijswijn op basis van peer. Een zeer zacht en licht zoet aroma. De smaak is zeer verfijnd, zoet maar niet plakkerig. De balans met de zuren is perfect. Lichte hint van kaneel en peper.

Mr. Apple : Mooi aroma van gebakken appeltjes, voller en steviger in de mond dan het perenbroertje. Ook hier een zeer goede balans.

Beide ijswijnen zijn zeer geschikt om te serveren bij nagerechten met fruit of chocolade. Ook prima bij een voorgerecht van foie gras of een kaasbordje.

Van deze ijswijnen zijn 1500 flesjes verkrijgbaar bij de Carrefour Hypermarkten aan een promoprijs van 20 Euro per fles van 37,5 cl vanaf vandaag tot 31 december. De normale prijs is 25 Euro.

Friday, December 1, 2017

Aberlour Origins 2.0 - When two casks meet

Elk jaar in deze periode nodigt Aberlour Single Malt Whisky tweemaal een selecte groep van 40 fijnproevers uit voor een Aberlour Origins Dinner, waarbij vakmanschap, authenticiteit en vertrouwen centraal staan. De eerste avond is gereserveerd voor pers en bloggers, de tweede avond voor het geïnteresseerde publiek wat een ticket kocht via de website.

Vorig jaar was ik er voor de eerste keer bij, toen was het thema “Back to basics” en werden we ontvangen op het sprookjesachtige domein van Kaat Tilley in Asse. Dit jaar werden we verwacht aan de andere kant van Brussel, in Rosières. In een rustige straat staat hier een serre die tijdens de zomer nog wordt gebruikt voor de tomatenkweek, maar die tijdens de wintermaanden wordt omgevormd tot een bijzondere evenementenruimte. Een stortregen gooide roet in het eten, waardoor het eerste gedeelte niet kon doorgaan rond het kampvuur, maar het volledige programma zich afspeelde in de serre.

Net als vorig jaar werden we ontvangen door de Internationale Brand Ambassador van Aberlour, Ann Miller, die de hele avond door uitleg gaf over de verschillende Aberlour varianten. Dit jaar was er ook opnieuw een gastspreker, Patrick Castelain van geurmarketingbedrijf Scents, die ons meenam op een ontdekkingsreis van geuren en emoties.

De meeste whiskymerken hebben wel één of meerdere bottelingen waarbij er na de normale rijpingsperiode een ‘finish’ werd gemaakt door een kortere periode na te rijpen in een ander vat. Aberlour kiest voor een andere methode nl. Double Cask Maturation. Zowel in Amerikaanse ex-Bourbon vaten als Spaanse ex-Olorosso Sherryvaten worden er whisky’s los van elkaar volledig gerijpt. Na de rijping wordt er een “marriage” gemaakt van beide whisky's. Op het juiste moment worden de juiste vaten met elkaar gemengd in de juiste verhoudingen. Deze beslissingen worden genomen aan de hand van de ervaring en vakkennis van de master distiller. We mochten zelf ervaren hoe moeilijk het is om tot een perfecte blend te komen. We kregen twee verschillende glaasjes Aberlour 12y (bourbon vat /Sherry vat) en mochten zelf experimenteren, samenvoegen en proeven.


Topchef Bruno Antoine (Bistro Emile en Cafe Charlotte) had de moeilijke opdracht om een culinair menu te bedenken wat perfect zou aansluiten bij het whiskygamma van Aberlour. Hij werd hierin bijgestaan door zijn rechterhand Abi Azaouaj. Tijdens de avond bewees hij zijn skills door meerdere keren zelf een deconstructie te voorzien. Eerst een bordje met alleen twee gegaarde hoofdingrediënten om die smaken en aroma’s ten volle op te nemen, daarna het “echte” bord met zijn compositie van pure en verfijnde smaken. We hebben er intens van genoten !


Het volledige menu kan je ontdekken in de foto’s, maar ik geef alvast een kort overzicht van de schitterende pairings van de Chef :
  • Gerookt : Zalm en Venkel – Aberlour 18y
  • Gepocheerd : Sint-Jacobsschelp en Oester – Aberlour 16y
  • Langzaam gegaard : Gevogelte en Scharrelvarken – Aberlour A’Bunadh
  • Confiserie : Fondant en Caramel – Aberlour 12y
Ikzelf was ook dit jaar aanwezig op het persdiner, de winnaars van onze Double Strainger wedstrijd mochten aanschuiven tijdens het publieksdiner. Hans, Daniel, Roel en Herman lieten ons intussen uitgebreid weten hoezeer ze hebben genoten van dit event.
 
Omdat we niet alle foto’s in het artikel kregen, hebben we ook nog een album op onze Facebook pagina geplaatst.
 

Monday, November 27, 2017

Voorstelling Michelin restaurantgids 2018 + Bezoek aan "Beste Jonge Chef 2018"

Als foodbloggers regelmatig cocktails posten, mag ik voor één keertje toch ook wel eens iets over restaurants posten ? Tenslotte gaat deze blog vooral over smaken en genieten ;-)

Vorige week maandag reed ik naar Gent voor de voorstelling van de nieuwe Michelin restaurantgids voor 2018. De aanwezige chefs, journalisten en foodies bleven een beetje op hun honger zitten. Nog steeds geen derde restaurant met drie sterren, het Hof van Cleve en Hertog Jan blijven ook volgend jaar de enige twee toppers die de lange reeks met de beste restaurants mogen aanvoeren.


Twee sterren
Bij de restaurants met twee sterren waren er wel enkele mooie nieuwkomers : Vrijmoed, La Source en Boury. Jonge chefs worden duidelijk stevig beloond voor de uitstekende kwaliteit die ze op tafel brengen.

Eén ster
Tenslotte waren er ook heel wat nieuwkomers die voor het eerst een ster aan de muur mochten hangen. Dit was overduidelijk voor velen van hen een complete verrassing. Eentje zei zelfs letterlijk op het podium dat hij gewoon was komen kijken om te zien hoe zijn collega’s het ervan af brachten. Zoals de chef van The Butcher’s Son terecht opmerkte beloont Michelin niet meer alleen de strakke klassieke keuken, maar ook restaurants waar er echt ambachtelijk te werk wordt gegaan in de keuken. Carcasse is hiervan zeker ook een mooi voorbeeld. Beide restaurants zetten vooral in op het  betere vlees en diverse vleesbereidingen.

Wallonië lijkt veel minder gul bedeeld dan Vlaanderen, maar langs de andere kant is de lijst met Bib Gourmand adresjes (een lekker driegangenmenu voor max. 37 Euro) dan weer langer in Wallonië. De Bib Gourmand is verkrijgbaar als een apart boekje en werd reeds twee weken eerder gelanceerd. 


Net als bij de gele tegenhanger is er ook bij Michelin nog steeds geen erkenning voor ‘liquid Chefs’, wat ik toch een echte tekortkoming blijf vinden.


Deze restaurants krijgen voor het eerst een ster :

• Brussel : L’Ecailler du Palais Royal
• Vlaanderen : The Butcher’s Son, Dôme, Zet’Joe by Geert Van Hecke, Chambre Séparée, OAK, De Vork van Luc Bellings, M-Bistro, Carcasse, Goffin, Brasserie Julie en Altermezzo.
• Wallonië : Bistro Racine
• G.D. Luxembourg : Fani


Naast de sterren werden ook enkele speciale awards uitgereikt :
• Beste Vrouwelijke Chef : Katleen Vanderveken van Terminus.
• Beste Jonge Chef : Jo Grootaers van Altermezzo.


Daarnaast was er ook een huldemoment voor Jean-Pierre Bruneau, ter ere van zijn volledige carrière. Na 42 jaar in het vak, waarvan 15 als driesterrenchef zal sterrenzaak Bruneau in Ganshoren de deuren sluiten in 2018. Ook Peter Goossens van het Hof van Cleve mocht nog eens op het podium voor zijn voortreffelijk parcours.


Voor mij persoonlijk is de grote winnaar voor 2018 Jo Grootaers (26j.) van Altermezzo. Twee weken geleden werd hij door Gault&Millau bekroond met een mooie score van 15,5/20 en de titel “Beste Jonge Chef van Vlaanderen”. Vorige week ontving hij zijn eerste Michelin-ster en opnieuw een Award “Best Young Chef Belux 2018”.

Dus… reserveerden we een tafeltje in Tongeren en gingen we zelf proeven bij dit jonge keukenwonder. Ik let uiteraard vooral op de dranken, de foodbloggende wederhelft neemt de borden onder de loep.

We kozen voor het viergangen Altermezzo menu (60€), met een kaasbordje ter vervanging van het dessert (+8€), aangepaste wijnen (+30€) en als extra optie een lepeltje kaviaar bij de eerste gang (+9€). Het mag zeker vermeld worden dat er voor mijn suiker mijdende wederhelft ook een alternatief volwaardig suikervrij dessert als optie werd aanboden.


De wijnkeuze was absoluut opvallend. Geen veilige keuze voor Franse klassiekers, maar opvallende en zeer smaakvolle keuzes die perfect aansloten bij het menu.


Menu Altermezzo

 
Bij het hapje vooraf kozen we voor een glaasje champagne, Pommery Silver Brut. Dit is het jongere, drogere en meer ontstuimige broertje van de alom bekende Pommery Champagne en werd speciaal uitgekozen als nieuwe huischampagne ter ere van de eerste ster.


Wagyu Tartaar
Radijs, gerookte paling, miso mosterd + extra lepeltje Imperial Heritage Caviar.
Hierbij kwam een Italiaanse Vermentino, Castello Collemassari Melacce.


Ravioli
Aardpeer, eidooier, wilde paddenstoelen.
Hierbij kwam een Cave Talmard Macon Chardonnay. Heerlijk smaakvolle Chardonnay, nochtans niet op hout gelagerd.


Het glas werd nog eens stevig bijgevuld, want volgens de sommelier had zijn tandarts gezegd dat je altijd goed moet naspoelen ;-)

Wilde Fazant
Ganzenlever, pastinaak.
Hierbij uiteraard een rode wijn : Tuerce Botas Graciano 2013 – Cuvee Luc Bollen.


Kaasbordje
Zeer geslaagde selectie met een viertal verrassend lekkere kazen van rauwe melk : Abondance Première (harde kaas), Mothias Sur Feuille (zachte kaas), Troufleur (rode schimmelkaas) en Shropshire Blue (blauwe schimmelkaas).
Bij het kaasbordje kreeg ik nog een glaasje Madeira N°3 (niet inbegrepen in het wijnpakket).


Intussen hebben we toch al wat vergelijkbare culinaire ervaringen opgedaan waardoor we gerust kunnen stellen dat Altermezzo zijn ster absoluut waardig is. Heerlijk genoten van een culinaire lunch en ik acht de kans vrij groot dat we hier nog wel eens zullen terug komen.

Thursday, November 23, 2017

Belroy's Spirits & Cocktails

Ben Belmans en Dieter Van Roy kennen we uiteraard van hun cocktailbar Belroy’s Bijou op het Antwerpse Zuid. Ben hebben we ook al vaak ten velde in actie gezien als cocktailcateraar of op een podium als expert over cocktails en het betere bargebeuren. Sinds kort is daar nog iets extra bijgekomen. Hun logo heeft voortaan als onderschrift “Bartenders & Distillers”, dus wilden we graag wat meer weten over dat tweede luik.

Belroys brengt een serie van 6 verschillende flessen op de markt, die ik in dit artikel kort zal bespreken. De eerste drie zijn zelf gecreëerde spirits, het tweede drietal zijn ‘bottle aged’ cocktails. Alle flessen die vandaag of in de toekomst op de markt komen met het Belroy’s logo erop zijn persoonlijk samengesteld en/of goedgekeurd door Ben en Dieter. 


Belroy’s Spirits

 
Zowel Ben als Dieter hebben cursussen gevolgd om zelf hun spirits te kunnen creëren. Het idee was om spirits te maken van een hoge kwaliteit, maar vanuit het oogpunt van de bartender. Dus niet een gin of vodka die 100% perfect is voor één of twee specifieke cocktails, maar een gin of vodka die zich leent tot een hele reeks van lekkere cocktails. Zeker geen eenvoudige oefening. De gin en vodka zijn effectief zelf gedistilleerd, de rum is een eigen blend van verschillende rums uit de Caraïben.


Belroy’s Rum 

Blend van op ex-bourbon vaten gerijpte rum uit Trinidad, jonge fruitige rum uit Trinidad en Jamaican potstill rum uit Monymusk, Worthy Park & Hampdem Estate. Deze laatste zorgt voor wat extra body en smaak. Deze rum kan perfect gebruikt worden in een Daiquiri, Mojito, Mai Tai, Cuba Libre, Piña Colada, Zombie, ...

Belroy’s London Dry Gin 

14 botanicals werden gebruikt voor deze gin : Jeneverbes, koriander, engelwortel, Amalfi citroen, pompelmoes, Sevilla sinaasappel, bergamot, kardemom, Romeinse kamille, liswortel, johannesbrood, drop, selim graan en kaneel. Deze London Dry Gin is perfect voor een klassieke cocktail zoals een Gin-Tonic, Negroni, Aviation, Tom Collins, Last Word, Singapore Sling, Dry Martini, ...

Belroy’s Vodka

Zachte Franse tarwealcohol, 6 uur lang gefilterd door houtskool. Aromatische Belgische rogge voor body en smaak. Ideaal voor cocktails met een stevige vodka-basis zoals de Bloody Mary, Cosmopolitan, vodka & Tonic, Lazy Red Cheeks, Moscow Mule, White Russian, Vodka Martini, ...


Belroy’s Bottle Aged Cocktails

Zoals de naam het zegt, dit zijn kant-en-klare cocktails die per fles verkrijgbaar zijn. Koel bewaren en gewoon uitschenken en genieten.
Waarom cocktails vooraf samenstellen en bottelen i.p.v. ze a la minute te bereiden ?
  • Gebruiksgemak : Het grote succes van de Gin-Tonic was te danken aan de eenvoud. Twee ingrediënten samenvoegen in een glas met ijsblokjes kan letterlijk iedereen. Zodra er meer ingrediënten aan te pas komen haken veel mensen af. Een kant-en-klare cocktail serveren kan opnieuw iedereen.
  • Snelheid : Zowat alle cocktailcateraars gebruiken ‘pre-batched’ cocktails om in een aanvaardbaar tempo een grote hoeveelheid cocktails te kunnen serveren.
  • Efficiëntie : Meer en meer horecazaken willen lekkere cocktails op de kaart, maar zonder daarvoor extra in tijd en kennis te moeten investeren. 
  • Kwaliteit : Door cocktails vooraf te bottelen ben je zeker van een constante kwaliteit. Elke geserveerde cocktail is identiek. Maar het zou best kunnen dat deze cocktails zelfs beter worden dan a-la-minute gemaakte cocktails. Zoals ikzelf heb gemerkt tijdens mijn ‘sous-vide’ experimenten worden cocktails inderdaad merkelijk beter wanneer de ingrediënten de tijd hebben gekregen om perfect te blenden. 
  • Diepgang : Door cocktails te bereiden in grote hoeveelheden, kan je ook meerdere smaken met elkaar gaan mengen. Heb je vb. vermout nodig in je recept, dan kan je gerust meerdere soorten vermout met elkaar gaan mengen om tot die perfecte smaak te komen die je echt wil hebben.
Deze cocktails van hoge kwaliteit kan je zeker niet vergelijken met de kant-en-klare cocktails die je soms in de supermarkt ziet staan, maar uiteraard is Belroy’s ook niet de enige speler op de markt met deftige ‘ready to serve’ cocktails. Ook SIPSNSODA verkoopt zijn cocktails al een tijdje met veel succes aan restaurants en brasseries. Jurgen Nobels van The Cobbler is ook recent van start gegaan met zijn nieuwe activiteit 'Dorst’, een project waarbij hij tapsystemen met vaatjes cocktails wil gaan verdelen voor Horeca en events.
 
El Presidente
Cocktail op basis van Belroy’s Rum, witte vermout, Orange Curaçao en granaatappel. Dit is de zoetste cocktail van het drietal. De El Presidente cocktail is ontstaan in het Cuba van de jaren 20 van vorige eeuw, ter ere van President Menocal of President Machado (dit blijft een discussie…) en het was zeer lang één van de meest populaire drinks zowel in Cuba als in de VS.
 
Negroni
Cocktail op basis van Belroy’s London Dry Gin, Italiaanse vermouts en bitters. De Negroni ontstond in Florence (Italië) in 1919 toen Graaf Negroni een bartender vroeg om zijn Americano wat sterker te maken en het bruiswater te vervangen door Gin.
 
Vesper Martini
De beruchte Martini uit “Casino Royale”, het allereerste boek uit de reeks van James Bond. Het grootste verschil met een “normale” Martini is dat er in de Vesper niet gekozen wordt voor Gin of Vodka, maar voor beide spirits samen. In het originele recept werd als vermout Kina Lillet gebruikt, wat momenteel niet meer op de markt is. Lillet bestaat uiteraard nog wel als merk, maar heeft intussen een volledig ander recept. Ben koos voor een mix van vermouts die mogelijk ook kinine bevatten, maar dat was niet zijn uitgangspunt. De originele Kina Lillet zorgde vooral voor het bittere element in de cocktail, dus dat heeft Ben met deze mix ook zo goed mogelijk proberen te bereiken.
 
Deze 6 flessen zijn verkrijgbaar in de betere drankenhandel, maar duiken vast ook op in heel wat horecazaken. Meer info op www.belroys.com

Thursday, November 16, 2017

Crow Gin

In een periode waarin ik beroepshalve heel wat presentaties deed, kwam ik tijdens twee verschillende netwerkevents toevallig twee personen tegen van hetzelfde bedrijf, gespecialiseerd in kwalitatieve bag-in-box wijnen. Dit klinkt misschien als een contradictio in terminis, maar laat dat nu net de drijfveer zijn voor deze heren. Ze willen het bewijs leveren dat er naast de goedkoopste bulkwijnen ook nog wat anders te vinden is in handige BIB verpakkingen. Denk maar eens aan het gebruiksgemak van deze verpakkingen voor de huiswijn in een brasserie of restaurant.

Naast hun wijnen verdelen ze ook nog enkele andere zaken, zoals deze Crow Gin, gestookt in de bekende brouwershoeve Craywinckelhof in Lubbeek. We kregen de vraag om Crow Gin eens te testen en om eerlijk en objectief onze mening te geven. Buiten een lijstje met de gebruikte botanicals kregen we weinig of geen informatie. Dat maakt het proeven natuurlijk altijd bijzonder interessant. We hebben op enkele jaren tijd al heel wat verschillende gins mogen testen, die zeker niet altijd echt top waren. Deze fles was zeker verrassend.

Crow Gin is een gin op basis van een neutrale graanalcohol. De verschillende botanicals worden afzonderlijk gedistilleerd. Dit is eigenlijk een interessante en vooral handige manier om telkens zo exact mogelijk de juiste smaak te kunnen samenstellen. Volgende botanicals worden gebruikt : Jeneverbes, citroenschil, bittere sinaas, korianderzaad, engelwortelzaad, ijzerhardkruid, iriswortel, cubepeper en jamaicapeper.


De producent beschrijft deze gin als een “London Dry Gin”-stijl, wat niet helemaal klopt met het productieproces, maar zeker wel met de smaak. Deze gin heeft een vrij sterk citrusaroma, maar dat bedoel ik zeker niet negatief. Voor deze gin werkt het zelfs schitterend. De jeneverbes is meer dan voldoende aanwezig en de citroen, sinaas en koriander mengen zich tot een warm citrusaroma. Zoals het hoort bij een Dry Gin krijg je een mooie boventoon van jeneverbes, maar daarna proef je vooral in de afdronk ook de pittige toetsen van de pepers.

Tijdens het puur proeven vond ik de gin nog vrij zoet, maar in een Gin&Tonic met Fever-Tree Tonic leek het mooi te blenden. Ik deed de test met de “gewone” Fever-Tree Tonic en met de Mediterranean tonic, die beiden een iets andere nuance gaven. Hiervoor gebruikte ik overigens de nieuwe mini-blikjes die voorlopig alleen te vinden zijn bij Delhaize. Best handig want ze bevatten net voldoende tonic voor een Gin&Tonic, terwijl je bij de normale flesjes altijd teveel tonic hebt.

Een geslaagde Gin&Tonic, maar ik wou toch ook nog eens een eenvoudige cocktail proberen en vond het een interessant idee om het nadrukkelijke citrusaroma van deze gin te mixen met vlierbloesem.

Black bird on a white flower

Ingrediënten
50 ml Crow Gin
15 ml House of Broughton Elderflower Syrup
20 ml vers limoensap

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende 15 seconden.

Dubbel strainen doorheen een fijn zeefje in een voorgekoeld Martiniglas.

Versieren met een gedroogd sinaasappelschijfje.

Tuesday, November 14, 2017

Gault&Millau Restaurantgids 2018

Maandag was ik aanwezig bij de voorstelling van de nieuwe Gault&Millau restaurantgids. Over de restaurants en chefs met de hoogste scores lees je vast ook nog wel iets op onze zusterblog Tineke’s Cucina, dus daar ga ik het hier niet teveel over hebben. Waar ik het wel wil over hebben is over een duidelijke lacune in de lange lijst met awards.

Naast de obligate beste chef (Eric Fernez van ‘D’Eugénie à Émilie’ in Baudour) en beste nieuwkomer (‘Chambre Separee’) zien we toch ook een aantal specifiekere awards zoals beste bierkaart (‘Edison’ in Koksijde), beste wijnkaart (‘Terminus’ in Watou), beste sommelier (Gianluca di Taranto van ‘The Jane’) en zelfs beste gastvrouw (Valérie Barbanson van ‘Philippe Meyers’).









Ik vraag me dan ook echt af waarom er nergens een award te bespeuren valt zoals “Beste cocktailbar” of “Beste bartender”. In de nieuwe POP categorie (“Populaire adresjes”) waren al enkele bars binnengeslopen, maar dan toch nog met het excuus dat je er ook snel iets lekkers kon eten.

Een bekroning voor de betere bars en bartenders lijkt me zeer interessant omdat het in dit geval NIET gaat om een cocktailwedstrijd waarvoor je maandenlang intensief kan oefenen om dan 10 minuten te schitteren tijdens je presentatie voor een jury. In het geval van restaurantgidsen gaat het immers om een continu kwaliteit en een continu hoog niveau wat het hele jaar door constant moet worden aangeboden. Kijk maar naar de restaurants met de hoogste scores. Peter Goossens van het ‘Hof van Cleve’ staat intussen al 15 jaar continu op het hoogste podium met 19,5/20.



Chefs creëren hun prijswinnende gerechten door te spelen met ingrediënten, smaken en aroma’s. En dat is exact hetzelfde wat een bartender in de betere cocktailbar doet. Een cocktailbar is geen bruin café, maar een horecazaak waar op hoog niveau en met heel veel vakkennis lekkere drankjes worden gecreëerd.

Vandaar deze oproep aan de uitgevers van de restaurantgidsen : Wat denken jullie van een nieuwe categorie voor de beste “Liquid Chef” ?

Sunday, November 12, 2017

Aberlour Origins 2.0 exclusief whiskydiner - Tickets #giveaway

Aberlour Single Malt Whisky organiseert op 30/11 een exclusief event waar whiskyliefhebbers unieke smaakcombinaties kunnen ontdekken.
De gasten schuiven aan voor een culinair diner geïnspireerd op de methode van de Double Cask Maturation, genaamd Aberlour Origins 2.0 : "When two casks meet".


De uitnodiging voorspelt een unieke en zeer exclusieve ervaring in het gezelschap van 30 andere fijnproevers.

Bruno Antoine, de chef van restaurants Bistro Emile en Café Charlotte neemt iedereen mee op deze culinaire reis. Geurexpert Patrick Castelain maakt je wegwijs in de verschillende aroma’s die de Aberlour whisky’s rijk zijn en de effecten van geuren op ons welzijn.

Dit exclusieve event zal plaatsvinden op donderdag 30/11 van 18 tot 23 uur in Serre De Rosières, Rue du Bois du Bosquet 36, 1331 Rosières. Vanuit Brussel zal er ook een shuttledienst voorzien worden.

Double Strainger mag voor dit exclusieve event
(2x) 2 tickets weggeven met een waarde van 158 Euro!

Wil jij mee aanschuiven voor deze bijzondere ervaring, dan verwachten we het volgende:

- Like onze Facebookpagina
- Volg onze Instagram pagina
- In een reactie op onze #giveaway post op Facebook of Instagram, vernoem (en tag) je de persoon die jij wil meebrengen naar dit event.
- In dezelfde reactie, vernoem je een gerecht wat volgens jou perfect past bij een glas Aberlour whisky. En neen, borrelnootjes is geen goed antwoord ;-)

De winnaars worden bekend gemaakt via onze pagina’s op zondag 19/11.
Je hebt dus exact één week de tijd om deel te nemen.

P.S. Lees ook het artikel van de editie van vorig jaar "Back to basics".

Saturday, November 11, 2017

Old Fashioned Week 2017 : Vieux Carré

Om de Old Fashioned Week in stijl af te sluiten kijken we ook eens naar cocktails die niet strikt het Old Fashioned recept volgen, maar er onmiskenbaar van afgeleid zijn. Bij de Vieux Carré kan je er niet naast kijken (de naam doet het ook al vermoeden, al heeft die meer te maken met de buurt waar deze cocktail ontstond), al wordt hier de suiker vertegenwoordigd door een zoete vermout. Minder zoet dan de klassieke Old Fashioned, maar minstens even sterk.

Ik had met heel veel plezier deze cocktail willen maken met het “andere” officiële whisky-partnermerk voor deze themaweek, maar bij hun marketingbedrijf kreeg ik te horen dat er absoluut geen plannen waren om hieromtrent iets te doen in België. Blijkbaar is België voor vele drankenmerken nog steeds een veel te kleine omzetmarkt. Al vraag ik me dan toch af of ze ook rekening houden met die extra 25% “onzichtbare omzet”, die vanwege de belachelijk hoge Belgische accijnzen in onze buurlanden aangekocht wordt ?

In deze versie gebruiken we Monkey Shoulder Triple Malt i.p.v. een rye Whisky en daarnaast ook orange bitters i.p.v. Angostura en Peychaud’s. Hierdoor krijgen we toch weer een heel ander resultaat. Deze versie is een sterke maar tegelijk toch ook iets zoetere variant. We serveren deze versie niet in een typisch Old Fashioned glas, maar net als voor de Manhattan kiezen we voor een Martiniglas.

Ingrediënten
30 ml Monkey Shoulder Triple Malt Whisky
30 ml Pierre Ferrand 1840 Original Formula (Cognac)
30 ml Martini Riserva Rubino (zoete vermout)
2 barlepels Bénédictine (Franse kruidenlikeur)
2 dashes Orange bitters

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Stevig roeren tot alle smaken perfect blenden en de cocktail voldoende gekoeld is. Strainen in een voorgekoeld Martiniglas. Versieren met een cocktailkers.

Friday, November 10, 2017

Old Fashioned Week 2017 : Angostura

Volgens mij worden de bitters van Angostura in zowat 90% van de klassieke Old Fashioned cocktails gebruikt. Deze producent van kruidige bitters uit Trinidad heeft echter nog andere zaken in zijn portfolio, zoals een reeks bijzonder lekkere rums, waarmee ze reeds meer dan 60 medailles behaalden.

Vandaag kiezen we de Angostura 1919 als basis voor onze cocktail. Misschien klinkt dat nog bekend, want ook vorig jaar gingen we hiermee aan de slag tijdens de Old Fashioned Week.

Vrij recent lanceerde het House of Angostura nog een gloednieuw product : Amaro di AngosturaDeze amberkleurige bitter heeft aroma’s van kaneel, donkere chocolade en zonder enige twijfel de kruidige Angostura aromatische bitters. In de mond proef je ook tonen van kaneel en drop.

Deze amaro is een zeer waardevolle aanvulling in een klassieke Rum Old Fashioned, zoals we aantonen met dit eenvoudige doch zeer smaakvolle recept.

Angostura Old Fashioned

Ingrediënten
60 ml Angostura Rum 1919
20 ml Amaro di Angostura
10 ml Rietsuikersiroop
2 dashes Angostura Orange bitters

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Krachtig roeren tot alles perfect geblend en gekoeld is. Strainen in een Double Old Fashioned glas met een groot ijsblok. Versieren met een cocktailkers en een stukje sinaasappelschil.

Thursday, November 9, 2017

Old Fashioned Week 2017 : Bruut (Hasselt)

In het kader van deze blog gaat mijn interesse vooral uit naar de “betere” cocktailbars. De echte “stand alone” cocktailbars vind je vooral in grootsteden zoals Antwerpen en Gent, waar er veel studenten rondlopen en waar er de hele week door een bruisend nachtleven is. Maar horeca voeren in België is niet zo eenvoudig. De kosten liggen nog steeds hoger dan in vele andere landen (personeel, accijnzen…). Wil je een cocktailbar openen op een mooie locatie in een echte uitgaansbuurt dan moet die bar tijdens de openingsuren ook steeds goed gevuld zijn om alle kosten te kunnen betalen. Dat is zeker één van de redenen waarom uitbaters van cocktailbars meestal extra inkomstenstromen genereren door vb. eigen dranken op de markt te brengen, workshops te organiseren of aan cocktailcatering te doen op grote recepties.

Een andere oplossing is uiteraard een cocktailbar die niet echt “stand alone” is. Ik ken een aantal uitstekende cocktailbars, die horen bij een hotel of restaurant. De echte buitenbeentjes zijn cocktailbars die gewoon ook zelf volledige maaltijden serveren. Dan heb ik het uiteraard niet over de obligate barkaart met enkele eenvoudige snacks zoals blokjes kaas en salami of nacho’s met kaassaus, maar een volwaardig menu met vb. verschillende soorten hamburgers en frietjes. De trendsetter en het bekendste voorbeeld daarvan in ons land is vermoedelijk Uncle Babe’s 
in Gent.

Een tijdje geleden kwam ik Ben Croonenborgs tegen, die samen met Mattias Celis en Bob Hufkens in het centrum van Hasselt een soortgelijk concept heeft neergezet : Bruut
, barfood and cocktails. Altijd leuk om midden in de Old Fashioned Week eens binnen te lopen en enkele cocktails en burgers te proeven.

Bruut kiest er bewust voor om een zo breed mogelijk publiek te bedienen. Ze hebben niet echt de ambitie om tot de top van de cocktailbars te behoren en alleen op echte cocktailliefhebbers te mikken. Zij willen liever zoveel mogelijk mensen laten kennismaken met hun cocktails, terwijl die misschien zelfs in de eerste plaats langskomen voor de heerlijke burgers. De cocktails zijn zowel de echte klassiekers als enkele suggesties, zeer correct en steeds mooi in balans. Op de kaart staan daarnaast ook nog een aantal Gin & Tonics en wat vrij bijzonder is, ook een aantal “sharing-cocktails” die er heel leuk uitzien.


Ik proefde eerst een (pre-batched) Old Fashioned op basis van Bulleit Bourbon. Zeer correct, maar uiteraard een braaf en beproefd recept wat een breed publiek zal aanspreken. Omdat Mattias merkte dat het misschien toch net iets meer mocht zijn stelde hij voor om daarna te kiezen voor een Rum Old Fashioned, die gemaakt wordt met een mix van drie soorten rum : Don Papa, Plantation Original Dark en een derde rum die ik eerlijk gezegd nog niet kende, maar die een waanzinnig fruitig aroma had met een ondertoon van bananen : Arcane uit Mauritius. Deze Old Fashioned zat dan uiteraard ook een stevige trap hoger in kwaliteit, smaak en aroma.

Aan de overkant van de tafel verscheen eerst een Pink Flamingo, zowat de meest gay en in-your-face cocktail die ik in jaren heb gezien. Geserveerd in een grote roze flamingobeker, inclusief vuurwerk.
Daarna schakelden de dames uit mijn gezelschap over op de “Not so lazy Red Cheeks”, de mocktail-versie van de bekende klassieker van Manuel Wouters en Ben Belmans.

Over de burgers kan ik tenslotte kort zijn : zeer smaakvol en alleen al hiervoor kom ik zonder enige twijfel terug. Ik koos voor een broodje pulled pork met een sidedish van chili-cheese-fries. Heerlijk. Echt super. Hou jezelf in toom als je vooraf nacho’s wil, want de porties zijn van die aard dat je zeker niet met honger naar huis gaat. Al zijn volgens de dames de nacho’s zeker niet te negeren want ook super lekker.


De hele tijd dat wij aanwezig waren zat de zaak volledig vol en zowat om de tien minuten kwamen er nog mensen binnen die teleurgesteld elders op zoek moesten naar een plaatsje. Wil je ook eens langsgaan bij Bruut dan raad ik je zeker aan om een tafeltje te reserveren. Dat dit concept aanslaat en ook zijn plaats heeft binnen de Limburgse provinciehoofdstad is hiermee zeker bewezen. En ook al mik je op een zo breed mogelijk publiek, wanneer de kwaliteit goed is vinden ook echte foodies de weg. We waren dan ook niet echt verbaasd wanneer we enkele tafeltjes verderop een Oost-Vlaamse chef herkenden die in eigen huis een Michelin ster aan de muur heeft hangen.

Wednesday, November 8, 2017

Old Fashioned Week 2017 : Bar Burbure

Ook buiten Hasselt drinken ze graag jenever. Toen ik Jurgen Lijcops van Bar Burbure vroeg welke Old Fashioned hij zou voorstellen voor de Old Fashioned Week kreeg ik zonder de minste twijfel als antwoord : “The Dutch Monument, onze Green Club Card cocktail op basis van jenever”.

De Green Club Card is een cocktailkaart met premium cocktails voor de echte cocktailliefhebbers. Naast deze kaart is er natuurlijk ook een “gewone” kaart met zowel klassieke als signature cocktails.

De belangrijkste ingrediënten voor deze cocktail :


• Jenever Notaris 
1988 uit Schiedam, één van de meest complexe en oer-Hollandse jenevers, gestookt volgens oude familierecepten uit 1777.
• Calvados Didier Lemorton 
10y, voor de echte liefhebber van appel en peer. Gedistilleerd in de Domfrontais regio in Normandië, waar het toegestaan is om meer peren toe te voegen aan de basis voor de Calvados. Didier Lemorton gebruikt voor zijn Calvados 70% perensap en 30 % appelsap.
• Eau-de-Vie de Poire Williams Domaine Guy Roulot, bekend producent van Meursault wijnen in de Bourgogne.


Zoals je kan merken is dit echt wel een premium cocktail, samengesteld met zeer delicate spirits. Het specifieke karakter van elke spirit werd gerespecteerd en naar een hoger level gebracht in deze uitzonderlijke mix.

Probeer dan ook liever niet om deze cocktail zelf te maken, maar ga er gewoon lekker van genieten bij Bar Burbure op het Antwerpse Zuid. Deze droge en lichtjes zoete cocktail wordt er geserveerd samen met een waanzinnig lekker stukje appel-amandeltaart.

Het aroma van peren hoort echt bij de herfst, dus nu is het ideale moment om dit soort cocktails te proeven. Toch geen fan van peren? Op de kaart staan nog meerdere andere Old Fashioned cocktails !

Tuesday, November 7, 2017

Old Fashioned Week 2017 - Monkey Shoulder

Dit jaar had ik tijdig het lijstje ontdekt met de officiële partnermerken van de Old Fashioned Week. De invoerders van deze merken kregen een berichtje met de vraag of we misschien konden samenwerken. Enkele van die partnermerken zagen dit absoluut ook zitten.

Monkey Shoulder is één van de deelnemende partnermerken waar we mee aan de slag mochten. Deze zachte whisky met moutige aroma’s is een “Triple Malt” Speyside-blend van Glenfiddich, Balvenie en Kininvie. De samengestelde blend laat men opnieuw rijpen op kleine ex-bourbonvaten, waardoor extra vanille-aroma wordt toegevoegd. Het is vrij zeldzaam om alleen Single Malts te gebruiken in een blend, zonder toevoeging van (goedkope) graanwhisky.

De naam 'Monkey Shoulder' slaat op een aandoening waar vroeger heel wat whiskymakers mee te maken hadden. Door het zware werk van het manueel “omscheppen” op de moutvloer, hadden heel wat personeelsleden van de mouterijen een schouder die wat meer “doorhing”.

Monkey Shoulder is een zachte en smaakvolle whisky die zich perfect leent tot een oer-klassieke Old Fashioned, maar we wilden uiteraard toch iets meer. Omdat sinaasappel ook een typisch element is voor de Old Fashioned wilden we dit versterken met de toevoeging van een eigen huisbereide sinaasappellikeur. Ook de onmisbare Angostura bitters zijn overigens een officieel partnermerk van de Old Fashioned Week.

Ingrediënten voor een klassieke Monkey Shoulder Old Fashioned :
60 ml Monkey Shoulder
8 ml suikersiroop
2 dashes Angostura Bitters

Ingrediënten voor onze iets meer hedendaagse versie :
50 ml Monkey Shoulder
20 ml sinaasappellikeur (eventueel te vervangen door Cointreau)
15 ml vanillesiroop
2 dashes Angostura Bitters

Bereiding
Een klassieke Old Fashioned kan je klaarmaken op twee manieren :
Ofwel gooi je alle ingrediënten in het Old Fashioned glas met ijsblokjes en roer je even alvorens te garneren. Ofwel doe je het op onze favoriete manier en voeg je eerst alle ingrediënten samen in een mengbeker met veel ijs, stevig roeren om alle ingrediënten perfect tot één geheel te brengen, daarna strainen in een voorgekoeld Old Fashioned glas met een vers groot ijsblok. Versieren met een stuk sinaasappelschil en een cocktailkers.

Monday, November 6, 2017

Old Fashioned Week 2017 : Koks & Tales

Het is uiteraard vrij klassiek om Old Fashioned cocktails te maken met whisky, bourbon of rum. Maar tijdens de Old Fashioned Week moeten we natuurlijk ook durven uitpakken met de trots der lage landen : jenever.

Omdat ikzelf niet veel verder kwam dan een braaf en klassiek recept, ging ik te rade bij Rob Biesmans, de Hasseltse bartender van Koks & Tales, die al heel wat jaren experimenteert met lekkere jenevercocktails. Later deze week volgt er ook nog een Jenever Old Fashioned recept van Jurgen Lijcops van Bar Barbure.

Toen ik Rob tijdens een drukke vrijdagavond deze uitdaging gaf mixte hij op enkele minuten tijd deze bijzonder smaakvolle Jenever Old Fashioned cocktail in elkaar :

Ingrediënten
Spirits : De Moor Oude Klare Graanjenever “Le Lion d’Or” + De Moor Single Malt Graanjenever Founders Reserve.
Suikers : citroengrassiroop + Falernum
Bitters : 2 dashes Angostura
Water :  1 splash Bruiswater

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Stevig roeren tot de cocktail ijskoud is en perfect gemengd. Strainen in een voorgekoeld glas met vers ijs. Versieren met citrus en een cocktailkers.

En wil je van deze cocktail genieten, zorgvuldig bereid volgens de regels van de kunst… loop dan zeker eens binnen bij Koks&Tales en vertel Rob dat je over deze cocktail hebt gelezen op Double Strainger !